• Thursday April 2,2020

Medvetenhet om dödlighet

Att titta på gamla foton kan hjälpa barnen att prata om död och sorg

Min farfar dog precis som han skulle ha velat. På morgonen satte han upp nya gardiner i köksfönstren och cyklade sedan över cykeln för att besöka sin syster. Han kände sig trött och lade sig till en tupplur och dog i sömnen. Medan vi var tråkiga att förlora honom, var vi glada att han inte hade lidit och hade haft sitt liv ända till slutet.

Men för min då åtta år gamla son, Dan, att höra att hans farfarfar "dog i sömnen" var skrämmande och gjorde honom orolig för att samma sak skulle kunna hända honom. I månader hade han svårt att somna.

Wendy Froberg, en psykolog och lekterapeut i Calgary, förklarar att små barn inte riktigt har mycket förståelse för döden. ”Men vid sex års ålder förändras deras tänkande. Döden slutar vara den här saken som du hör om men som inte gäller dig själv, något som kan och kommer att hända dig. Deras tänkande är dock också mycket konkret. ”

Konkret tänkande innebär att de försöker koppla nya begrepp - som döden - till saker i sin egen erfarenhet. Om himlen är en plats där människor går när de dör, föreställer de sig att det måste vara som att köra till Florida för en semester, så frågor som "Kan vi besöka farfar i himlen?" Är vanliga. De kan fråga vad folk äter när de är döda eller vill veta om det gör ont att vara död.

"Det är väldigt viktigt att vara ärlig utan att ge dem mer information än de vill", säger Froberg. "Men var försiktig i dina förklaringar."

Att prata om att någon "dör i sömnen" eller att ha ett husdjur "lagt sig" kan förvirra och skrämma ett barn, påpekar hon. I min situation, när jag insåg vad Dan oroade sig för, kunde jag klargöra att min farfar var äldre och hade ett hjärtsjukdom och att friska åttaåriga pojkar inte dör i sömnen.

Froberg tillägger att många små barn får en förvrängd syn på livet från dataspel och TV-program. "I dataspel får du bara ett extra liv och börja om igen", säger hon. ”Och personen som skjutits på TV kanske dyker upp i en annan serie imorgon. Människor tror att barn vet skillnaden, men de kan behöva din hjälp för att verkligen få döden.

Jon Mills, en klinisk psykolog och psykoanalytiker i Ajax, Ont., Påpekar att TV också kan vara alltför verklig. Världsnyheter, där brutalitet, mord och folkmord är dagliga händelser, kan vara skrämmande, förklarar han.

Både Mills och Froberg håller med om att den största utmaningen för föräldrar som hjälper sina barn att hantera sin nya medvetenhet om sin egen dödlighet kan vara att hantera sin egen ångest. Vi har i allmänhet svårt att tänka på vår egen död, så det är inte ett enkelt ämne att diskutera med barn. Mills uppmuntrar föräldrar att lugna sina barn att "döden är en naturlig del av livet, det är hur världen fungerar", men tillägger att om denna diskussion är täckt av obehag och ångest av föräldern, kommer barnet troligtvis att känna sig mer orolig, inte mindre.

Froberg föreslår: ”Ta reda på exakt vad de vill veta och svara bara på dessa frågor. Bli inte lurad om du ser ditt barn spela begravningar, dödscener, bilkraschar där alla dör, eller begrava och sedan gräva upp dockor. Så här arbetar barnen med sina problem och försöker komma till rätta med konceptet. ”

Andra barn kanske inte känner sig redo att ta itu med döden ännu och kan förneka det eller vägra att prata om det, även när någon som är nära att dör. "Du kan inte rusa de här sakerna, " säger Froberg. Hon noterar att ibland dör en släkting när ett barn är fem eller sex och barnet inte reagerar mycket, men ett år eller två senare, när barnet förstår mer om dödets slutlighet, kan tårarna komma.

Föräldrar med religiös tro om livet efter döden kommer att vilja dela dessa med sina barn - men tänk om du är en icke-troende? Froberg säger att eftersom dessa övertygelser är så utbredda i vår kultur är det lämpligt att säga, "Vissa människor tror ..." och delar några av koncepten med dina barn. Mills säger dock att han inte skulle uppmuntra föräldrar att lära barn om religiösa läror de inte tror på. ”Den icke-troende föräldern kan säga, 'Vi vet inte riktigt vad som händer när vi dör men vi hoppas att vi kommer vara på ett bra ställe där vi är i fred. ' Det ärliga svaret är att vi inte vet det. Osäkerhet är i sig inte en dålig sak. Det är sanningen."

Kanske är den svåraste frågan som barn ställer om döden varför . Cynthia Waiz, en mamma till fyra döttrar, kom med ett svar som tillfredsställde hennes barn. ”Jag sa att om vi inte dör skulle vi inte kunna få barn eftersom det inte skulle vara plats på jorden för fler människor. Och om jag var tvungen att välja mellan att leva för alltid och att ha dem, skulle jag aldrig ge upp rolan och glädjen med att ha dem. Jag tror att de gillade den förklaringen. ”

Kom ihåg de som har dött

Psykolog Wendy Froberg säger att ett sätt att hjälpa barn att acceptera döden som en del av livet är att komma ihåg familjemedlemmar, vänner och husdjur som har dött. Till exempel, även om mormor dött för två år sedan, kan du fira mormors födelsedag med en speciell måltid och dela minnen. Det hjälper barn att förstå att medan vi sörjer för de som har dött, så kan vi fortsätta och vara glada över den tid vi hade tillsammans.


Intressanta Artiklar

Frågor om allmän toalett

Frågor om allmän toalett

Efter att ha konfronterats av välmenande främlingar undrar Jennifer när barn bör börja använda könsrelaterade tvättrum. Foto: slobo / iStockphoto.com Att ha två pottautbildade barn (plus en egen gravidiserad blåsan av min egen), är toalettresor alltid en prövning. Förra veckan var jag med våra barn på en familjevänlig restaurang i vår lilla stad när min tvååriga dotter strök mot badrummet. Min nästan sex år g

16 bästa stavningsprogram för barn

16 bästa stavningsprogram för barn

Dessa populära stavningsprogram är perfekta verktyg för att hjälpa barn att lära sig stavning, grammatik och ordförråd och ha kul att göra det! 17 visa bildspel Foton

Undersökningen säger att tummen suger och spikar bita kan gynna barnen

Undersökningen säger att tummen suger och spikar bita kan gynna barnen

Det är fortfarande inte bra vanor, men det visar sig att de kan skydda barnen mot allergier. Foto: Colourbox Om synet av ditt barn som suger tummen eller biter hans naglar får dig att krympa, kan du åtminstone vara säker på att det kan finnas en uppsida av dessa "dåliga" vanor. Det visar sig att de faktiskt kan skydda barnen från att utveckla allergier senare i livet. En st

Jag grävde babygrinden och lät mitt barn äta smuts - och jag var en bättre mamma för det

Jag grävde babygrinden och lät mitt barn äta smuts - och jag var en bättre mamma för det

Det finns en anledning till att erfarna föräldrar verkar vara mer avslappnade: De har lärt sig vad du verkligen behöver oroa dig för och vad du inte gör. foto: iStockPhoto När du har ett barn blir säkerheten plötsligt en viktig prioritering. Om du är som de flesta föräldrar letar du efter de bästa sätten att skydda mot olyckor, skador och trauma av något slag. Den första sa

Varför lärare hatar fidgetleksaker

Varför lärare hatar fidgetleksaker

Fidget-leksaker marknadsförs som ett sätt att få hjälpbarn med ADHD-fokus, men när hälften av barnen i leken leker med dem, är någon verkligen uppmärksam? Foto: iStockphoto Verktyg eller leksak? Det här är frågan som lärare i medelhögskolan har frågat varandra eftersom de har märkt att deras klasser fylls på med små handhållna leksaker som snurrar, klickar och vem. Känd som fidget-l

15 arbetande mamma bekännelser

15 arbetande mamma bekännelser

Låt oss inse det, balans mellan arbetsliv och liv - oavsett om du arbetar hemma eller pendlar till ett kontor - är den största enhörningen i livet. Vi bad arbetande mammor att "fess up: hur gör du det genom veckan? Jag har varit tillbaka från min andra mattepermission i över sex månader nu, men jag har fortfarande inte hittat min arbetande mamma-rutin. Egentl